Ford celebra 10 años del uso de espuma a base de soya

La incorporación de materiales renovables reduce las emisiones de gases de efecto invernadero.

Ford ha anunciado que se encuentran celebrando el décimo aniversario del uso de espuma a base de soya que se ha empleado en más de 18.5 millones de vehículos y que ha ayudado a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

El Ford Mustang 2018 fue el primer auto de la marca lanzado con asientos hechos de espuma a base de soya, material que de acuerdo a la Universidad Estatal de Carolina del Norte ha evitado que la atmósfera sea contaminada por más de 103.42 kg de CO2, el equivalente al que sería consumido por cuatro millones de árboles por año.

A partir de la producción de Mustang en 2007, Ford ha utilizado espuma de soya, reemplazando la espuma tradicional a base de petróleo, la cual utilizan la mayoría de las industrias. Desde el año 2000, Ford se ha comprometido a investigar y a probar alternativas renovables basadas en plantas.

“La incorporación de materiales renovables en piezas de automóviles, que va desde nuestros laboratorios hasta nuestros proveedores, requiere mucho trabajo, pero estamos convencidos que es lo que hay que hacer”, mencionó el presidente ejecutivo, Bill Ford. “En Ford, estamos comprometidos en reducir el impacto en el medio ambiente, y utilizando materiales sustentables en nuestros vehículos, es una de las maneras en que lo estamos haciendo”.

A partir del 2011, todos los vehículos Ford fabricados en Norteamérica utilizan espuma de soya en los cojines de los asientos, respaldos y cabeceras. Es así como se cumple con los estrictos requisitos de la compañía como una solución renovable y no compromete la durabilidad, ni su rendimiento. En la última década, se han producido aproximadamente 18,5 millones de vehículos con espuma de soya, es decir, es decir se han utilizado más de 578 mil millones de granos de soya.

Debbie Mielewski, responsable técnica senior por parte de Ford, ha sido responsable desde un inicio de este esfuerzo de trabajar con materiales sostenibles, a pesar de que no ha sido fácil convencer a los proveedores en realizar ensayos de moldeo; especialmente cuando los precios del petróleo estaban disponibles a un bajo costo. En el Consejo Unido de Soya (United Soybean Board) – un grupo que supervisa las inversiones en innovaciones de soya en Estados Unidos – ha jugado un papel integral en el financiamiento de los ensayos iniciales, los cuales, desde un inicio, a pesar de los obstáculos, han sido apoyados por Bill Ford.

Después del éxito de la espuma de soya, el fabricante estadounidense ha trabajado en el desarrollo de otros materiales renovables para reforzar los plásticos en los vehículos, incluyendo paja de trigo, cáscaras de arroz, fibras de celulosa de árboles cultivados de forma sustentable, fibras de coco y kenaf. El equipo de investigación actualmente desarrolla alrededor de otros 20 materiales sustentables y poco comunes para autopartes incluyendo cáscaras de jitomate, fibra de agave (tequila), moneda reciclada de los Estados Unidos, dientes de león y algas.